クリーンディーゼルは本当に「クリーン」なのか?

黒煙を吹き上げながら大きなエンジン音で加速をしていくトラックを見かける機会が少なくなりました。 日本においては排気ガスの規制の中でも、ディーゼル車に対する規制によって基準を満たしていないトラックなどが排除されることになり、いまでは基準をクリアした車によって街が満たされています。

そんな中、最近になって話題になっているのが「ディーゼル車」です。 もちろん「クリーン」という形容詞が付いているものの。わたしたちの固定概念からすると、「ディーゼル車は環境に良くない」というイメージなので、ディーゼル車の開発は時代の流れと逆行しているのではないかと感じてしまうのです。

しかし、今回登場しているクリーンディーゼルは環境にやさしいエンジンとして注目されています。 とくに燃焼効率がいいため、ガソリン車に比べて二酸化炭素の排出量が少なくて済みます。 つまり、わたしたち地球人としての社会的責任である地球温暖化を阻止するために寄与するのです。日本ではまだ主流になっていませんが、ヨーロッパのある国では新車販売のうちの約半数がクリーンディーゼル車という報告もあります。

生まれ変わった「クリーンディーゼル」は、いまやガソリンよりも環境にやさしいという新たな認識を持つ必要があります。 ディーゼルエンジンはユーザーにとっても大きな利点をもたらします。 ガソリンスタンドに行けば一目瞭然ですが、ガソリン価格に対して軽油価格が少し安くなっています。これは特に税制の違いによって生じる価格差なので、税制改革によって今後変動する可能性もあるとは言え、現時点では燃料費を節約するためのよい手段です。

もう1点疑問があるという方も少なくないと思います。 昔のイメージでは、ディーゼルエンジンはうるさく、とくに信号待ちの時にはガタガタするという印象ですが、クリーンディーゼルはいかがでしょうか。 結論からすれば、クリーンディーゼルの場合は精度の高い燃料噴射が実現されており、さらにエンジン自体の性能も向上しているため、エンジン音もアイドリング時の不快感も少なくなっています。 この点は是非試乗をして確認していただきたいと思います。

ハンドルを握ればわかる消費税アップの効果

「いつまで継続されるのだろう」という不安を抱えながら見守っている制度が日本にはたくさんあります。 その中でも、旅行や帰省の計画に大きな影響がある高速道路料金の割引に関しては、多くの人が関心を持って見守っています。

まずは政権が交代したタイミングで「もうだめだ」と思った方も少なくないと思います。 ある意味では民主党が残してくれた良いものの一つが高速道路の割引制度でしたが、自民党政権に移行するにあたって廃止の可能性がありましたが、なんとか継続されました。しかし、ここにきて一時的な制度であることから、「今年こそ割引が打ち切られるのではないか」という懸念が生じていますが、とりあえずはゴールデンウィークあたりまでは継続の方針であるというニュースが飛び込んできました。

とくに土曜日と日曜日の終日5割引は、それがあるのとないのでは大きな違いをもたらします。 しかし、それ以降は財源の使い切などを理由に、割引率を3割にすること、さらには平日の昼間の割引を廃止することなどが決定しています。 本来ならば3月末で廃止の予定でしたが、4月には消費税増税が決定していますので、景気の面に対する配慮からの延長となりました。

消費税増税の影響は高速道路の料金にもしっかりと反映されます。 すでに高速道路の運営会社は、消費税の増税分を高速料金に転嫁する意向を示しています。 鉄道各社などの対応と共に、増税分の転嫁に関しては当然ということもできますが、厳密に転嫁すると1円単位になってしまうため、50円などの単位での実質値上げに踏み切るものと思われます。

一見すると料金の値上げは利用者にとっては大きなダメージとなるのですが、仮に増税分を高速道路の運営会社が負担するとなると、その分のコスト増をどこで削減するかという話になってしまいます。 高速道路の維持管理、安全対策の面での削減だけは避けてほしいので、ある意味では仕方がないと考えて値上げに甘んじるべきだと言えます。 苦しみが伴うことになる消費税アップですが、生活の至る所でその変化を実感することになります。 車でのお出かけはゴールデンウィークまでがおすすめです。

スタッドレスタイヤを長く快適に使用するために

毎年買い替えるとなると経済的なダメージが大きいのがスタッドレスタイヤです。 しかし、だからといって肝心な時に効き目がないようでは意味がありません。

日本ではほとんどの地域でスタッドレスタイヤの需要があります。 降雪量の多くない地域でも、年に1回か2回の大雪の日に通勤しなければならないために、わざわざスタッドレスタイヤに履き替えなければならない場合もあります。 国内外のメーカーでスタッドレスタイヤの価格には大きな開きがありますが、一般的に使用されているメーカーのタイヤを選ぶと、ボーナスの多くがタイヤ代に回ってしまうという結果になりかねません。

スタッドレスタイヤを買わなければならないことは仕方がないとして、できるだけ長く使用できるような工夫ができればより経済的です。 タイヤの性能が上がっているはずのいまでも、カーショップの店員に聞くと、「スタッドレスタイヤは3年を目安に交換するといい」と言われます。 営業上の話、あるいは安全面での配慮からの言葉と受け止めても、やはり数年に一度は交換するべきなのでしょうか。

はっきり言って、スタッドレスタイヤの寿命は走り方や走行距離、夏場の保管方法によって変わってきますから、一定の基準を参考にするというよりも、むしろ寿命の測り方を覚えておくとよいでしょう。 交換の目安としては、新品の時と比べて溝が半分くらいになっているなら交換をおすすめします。ほとんどのタイヤには、交換時期であることを知らせる「プラットフォーム」という目印が付いています。 目印が出ているなら、余計な知恵を絞るのではなく交換してください。

雪道で効き目がないようでは本末転倒です。 しかし、溝の深さ以外にも大敵なのがゴムの劣化です。 ゴムの劣化を防ぐために、保管時にはタイヤをしっかりと洗浄しましょう。 また、保管場所として最適なのは直射日光の当たらない風通しの良い場所です。 適切な仕方で保管するためのキッドが販売されていますし、必要に応じて保管をしてくれるお店のサービスを利用することができます。 冬には欠かせないスタッドレスタイヤですが、ふさわしい保管によって最大限に使用できるように心がけたいものです。

日本車とは世界観が違う「コルベット」のすすめ

人と違ったクルマに快感を覚える人も含めて、一般的ではないクルマに魅力を感じる理由など存在しないのかもしれません。

多くのスーパーカーは一般人にとって現実的ではないため購買の対象になりませんが、それでも収入のかなりの割合をローンに費やしても手に入れたいと思わせる車があります。 その一つが「コルベット」です。 車にそれほど詳しくない人でも名前は知っていますし、車種を見分けることにたけていなくても、「いまのクルマってコルベットじゃない?」と認識することができます。

日本で街を走行しているコルベットのオーナーのすべてが富裕層とは限りません。 なかには自由になるお金のすべてをつぎ込んで購入したというオーナーもいるほどです。 その魅力はいったいなんでしょうか? それは購入したオーナーが決めることですが、一言で言うとモノづくりに対する世界観がまったく違うように思えます。

その違いはスタイルを見ればわかるわけですが、日本車の場合は理論的に考えて結果が出るというモノづくりですが、コルベットの場合は「こんなクルマにする」という形を造り上げてしまってから、あとになって細部を完成させていくような印象を受けるのです。 いい意味で計算されていないところが、豪快さや無駄を生んで、それが魅力につながっているような気がします。

そうでなければV8の5.7リッターエンジンなどと言う発想は生まれないでしょう。 一旦コルベットを目にしてしまうと頭から離れなくなってしまうのですが、無理に頭から離そうとしなくても、購入の可能性について検討することができます。 他の外車に比べると意外にリーズナブルに感じる価格帯なので、まずは調べてみましょう。

軽自動車の新ジャンル登場?スズキ「ハスラー」

いつかはトヨタのFJクルーザーに乗りたいと思っていた人のハートをつかむことができるかどうかは別として、スズキの「ハスラー」が発表されたときにはFJクルーザーが頭の中に浮かんだという人も少なくないと思います。 言うまでもなく、トヨタとスズキには関連がなく、よってFJクルーザーとハスラーにもなんら関係はありません。

その奇抜なフォルムから、一目惚れしてスペックを一切確認しなくても購入を検討するというケースが出てもおかしくないくらい、「なぜこれまでこのような車がなかったのか」と思ってしまうほどの衝撃というか、盲点を突いた車となっています。

これまで軽自動車を選ぶ目的はその経済性や燃費からという方にとって、軽自動車という枠組みにはめてハスラーを評価するというよりは、まったく新しいジャンルとして検討してみるとよいと思います。 できれば、これほど個性的な車を選択するなら、エンジンはNAではなくターボ、そして4WDにすると本来の良さを満喫することができます。

スズキ自動車は、アルトエコで再び軽自動車で最高燃費をたたき出している一方で、燃費が悪くなるターボエンジンを搭載したハスラーなどを市場に投入して、ユーザーの心理を巧みに操っています。 このハスラーに搭載されている新技術に注目してみると、オフロード走行ではなくても恩恵を受けることのできる技術であることに気付きます。 赤外線レーザーを使用した衝突被害軽減ブレーキや、下り坂で自動的にブレーキを介入させるシステムなど、「あって欲しい」という新技術がしっかりと加わっています。

軽自動車業界がひたすら燃費向上に励んでいる中で、新ジャンルの伸びに期待が集まります。